聖經分享 發佈日期:二零零七年五月七日 


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族長時期

 

創世記可分為兩部分。首十一章記載了人類兩次的開始,由第十二章起則記載了希伯來人的開始。

 

希伯來人是現今的猶太人。在聖經早期他們被稱為希伯來人(14:13)。當雅各被神改名為以色列後,希伯來人被稱為以色列人(1:9)。當以色列國分為南北兩國後,北國被稱為以色列(王上11:20),南國被稱為猶大(王上14:21)。北國在722BC滅亡,剩下南國猶大。而南國在586BC滅亡後,猶大人被擄,70年後回歸時,他們繼續被稱為猶大人(4:12,斯3:6)。至於北國滅亡後被擄的人,再沒有任何關於他們的記載。在舊約聖經最末的一卷,他們仍被稱為猶大人。但新約第一卷則稱他們為猶太人(2:2)。究境何時猶大人被改稱為猶太人,則不可得知。

 

從創世記第十二章開始,記載了猶太人始祖們的歷史。猶太人的始祖就是亞伯拉罕,以撒和雅各。在創世記末數章,則記載了約瑟和他們下到埃及居住的原因和經過。所以簡單的說,創世記開首的十一章記載了人類的開始,第十二章到五十章末,則記載了猶太人始祖的歷史。

 

「也不因為是亞伯拉罕的後裔就都作他的兒女;惟獨從以撒生的才要稱為你的後裔。這就是說,肉身所生的兒女不是神的兒女,惟獨那應許的兒女才算是後裔。」(9:7-8)

 

新約羅馬書說,神眼中的猶太人,並不是亞伯拉罕肉身的後裔。神並不以肉身血統來決定誰是猶太人,誰是亞伯拉罕的後裔。神的界定,是以那些跟從亞伯拉罕的脚蹤(4:12),以信為本的人,才是猶太人。在羅馬書2:28節稱呼他們是「真猶太人」。這些「真猶太人」,在新約的角度來看,是那些因信稱義,重生得救,成為神兒女的基督徒,他們才是真的「猶太人」。這樣看來,我們應當修訂,創世記第十二章到五十章末,不是記載猶太人始祖的歷史,而是記載「真猶太人」始祖的歷史。

 

亞伯拉罕,以撒和雅各都是以色列一族之長,所以被稱為族長(Patriarchs)。從亞伯拉罕開始,連同約瑟在埃及的初期,都被統稱為族長時期。在出埃及後被稱為律法時期。若以出埃及(1446BC)為分界線,出埃及前為族長時期,出埃及後則為士師時期。

 

雖然這一段時期,是猶太人一段重要的歷史。但在「真猶太人」來說,它也同樣重要。因為創世記首十一章,給基督徒看見了人因犯罪而失去了神的恩。其後神給人預備了彌賽亞(3:15),並且安排衪將來的代死和救贖(3:21)。神又以這段歷史,顯明人要因信才能蒙悦納(4:4,來11:4)。又藉挪亞的獻祭,顯出神自己那莫大的寬容和忍耐(8:20-22)

 

在第十二章開始,神從人得救的途徑談及救恩,包括了神的揀選和應許,因信稱義,順服和被管教,以至生命的改變和安排等等。這些都在亞伯拉罕、以撒、雅各和約瑟的一生中啟示出來。

 

亞伯拉罕的一生

11:27 - 25:11

 

亞伯拉罕本名亞伯蘭,屬閃族,居於迦勒底的吾珥(Ur of Chaldea),即現今伊拉克南部底格里斯河(Euphrates River)下游。吾珥的居民敬拜月神Sin。他們敬拜的地方是層塔式的金字塔,稱為Ziggurate。亞伯拉罕蒙神呼召,移居迦南,即現今的巴勒斯坦地。死後葬於迦南地的希伯崙(Hebron)。亞伯拉罕一生的年日是175(25:7),妻子撒拉,本名撒萊。亞伯拉罕在100歲時生子名叫以撒。在此之前,亞伯拉罕娶埃及人使女夏甲為妾,在他86歲時生了以實瑪利。當亞伯拉罕135歲時,撒拉離世。他續娶基土拉為妻,生有六個兒子。但他卻在死前打發眾子離開,將一切所有的都給了以撒(25:5-6)

 

亞伯拉罕擁有牛羊和僕婢甚多(13:6)。但除了那一塊安葬妻子撒拉的墓地外,他一生不曾擁有任何一片迦南土地。他由始至終居於帳棚,放牧牛羊,過著半遊牧民族的生活。他獲當地居民尊敬,被他們稱他為「尊大的王子」(23:6)。他曾以318人打敗侵襲巴勒斯坦地的四王(14:13-16),救回羅得。回來時得到又是祭司又是撒冷王的麥基洗得的祝福(14:17-20)。另外他也得到基拉耳王亞比米勒的准許,可隨意在他的領地居住(20:15)。當他需要墓地埋葬妻子撒拉的時候,當地人讓他隨意揀選最好的墳地,並樂意以此作為餽贈。

 

當亞伯拉罕居於迦勒底的吾珥時,神呼召他「離開本地和親族,往我所要指示你的地方去」(7:3)。他回應神的呼召,離開本地,但卻沒有離開一切的親族。他帶同父親他拉,和失去父親的姪兒羅得,離開迦勒底的吾珥。雖然如此,他的信心仍算十分巨大,因為在他「出去的時候,還不知往那裡去」(11:8)。他不曾離開親族的原因,可能是因為父親己經年邁和羅得又是一位孤兒。離開迦勒底的吾珥後,他到達底格里斯河上游的哈蘭。當他的父親死後,他再次蒙召。神應許他將會為大,成為大國,叫別人得福,地上的萬族,要因他得福(12:1-3)。亞伯拉罕在離開哈蘭的時候,年75歲。他向南行走,不久到達迦南。

 

亞伯拉罕先後居於迦南地示劍摩利的橡樹,即伯特利和艾的中間,後來前往埃及,然後返回到伯特利和艾的中間,再遷居到希伯崙幔利的橡樹,基拉耳和別是巴等地。

 

在埃及地和基拉耳,亞伯拉罕曾失敗說謊。他將妻子撒拉認作他的妹子,但他卻蒙神保守和救助,脫離因說謊而有的困境。神應允他有兒子,但他卻常常誤會神的帶領。他用自己的方法,實現神的應許,包括了分別以姪兒羅得,僕人以利以謝為自己的後嗣。後來又聽從妻子撒拉的意見,按風俗娶婢女夏甲,把她生的n子立為自己的後嗣。但最終神卻說明,那從亞伯拉罕和撒拉所生的,才能成為他的後裔。

 

神先後十次向亞伯拉罕顯現,並且和他立約(Abrahamic Covenant),所立的約,基本分為三部份:

 

第一部份:  他有後裔,並且成為大國;

第二部份:  神賜迦南地給他,他要承受地土:

第三部份:  他的名為大,使人得福,萬國也因他得福。

 

 

關於後裔的那一部份,神在其中七次的顯現才逐漸將啟示完全顯明。這七次的顯現,分別按次序如下:

 

         第一次:   在加勒底的吾珥(7:3),呼召他離開本地親族,往所指示的地去。

第二次:   在哈蘭(12:1-3),神重新呼召他,並且應許他將會成為大國,使別人得福。

第三次:   在伯特利與羅得分開後(13:14-17),神應許他得著土地,後裔又會如天上的星和海邊的沙那般多。

第四次:   在與四王爭戰救回羅得後(15:4-5),神應許只有他本身所生的,才是後裔。

第五次:   在九十九歲行割禮前(17:4-8),神應許他會作多國之父,君王從他而出,而所立的約,將會成為永遠的約。並且那從撒拉所生的才是後裔(17:1519),撒拉也要成為多國之母。

第六次:   在逐走以實瑪利時(21:12),神再次啟示,那從以撒生的才是亞伯拉罕的後裔。

第七次:   在試驗後(22:17-18),神應許他的後裔將會得著仇敵的城門,萬國要因他的後裔得福。

 

亞伯拉罕對神的心完全順服,他全心回應神的呼召。他從不質詢神的帶領,在最初離開迦勒底的吾珥如此,在最後要獻上以撒的時候也是如此。他敬畏神,在每到一處的地方,都建立祭壇和求告神的名。他明白神的心意,大胆地為所多瑪和俄摩拉向神求情。他明白信與不信,原不相配,所以不為自己的兒子娶迦南地拜偶像的女子為妻。他信神,神以此為他的義(15:6)。神以亞伯拉罕為友,不向他隱瞞自己所要行的事(18:17)。最後,亞伯拉罕聽從神的話獻上以撒,使神得到莫大的榮耀。在喜樂中,神向亞伯拉罕宣告說:

 

「你既行了這事,不留下你的兒子,就是你獨生的兒子,我便指著自己起誓說:論福,我必賜大福給你;論子孫,我必叫你的子孫多起來,如同天上的星,海邊的沙。你子孫必得著仇敵的城門,並且地上萬國都必因你的後裔得福,因為你聽從了我的話。」(22:16-18)

 

亞伯拉罕十分明瞭神的旨意,所以在離世之前,他將財物分給眾子,打發他們往東方去,然後將一切所有的,都交給以撒。

 

神藉亞伯拉罕的啟示

 

前文提到神藉着七次的顯現,向亞伯拉罕啟示。在這啟示中,神將他的救恩計劃慢慢地安排妥當。在這安排中,亞伯拉罕成為後世所有願意跟從主和離開罪的人的榜樣。神在伊甸園中設立了救恩和代死,藉著挪亞的獻祭,神給人充足時間和機會來悔改。現今又藉著亞伯拉罕,告訴世人得救的方法。亞伯拉罕的腳蹤,就是得救的途徑。他所行的,表明救恩是怎樣才得到的。

 

「亞伯蘭(即亞伯拉罕)信耶和華,耶和華就以此為他的義」(15:6)

... 義人因信得生」 (2:4)

「也不因為是亞伯拉罕的後裔就都作他的兒女;惟獨從以撒生的才要稱為你的後裔。這就是說,肉身所生的兒女不是神的兒女,惟獨那應許的兒女才算是後裔。」(9:7-8)

 

亞伯拉罕肉身的兒女,不是神的兒女。惟有那些憑應許,又藉著信的,才是亞伯拉罕的後裔,是「真猶太人」。亞伯拉罕是神揀選的器皿,成為世人的榜樣。神藉著他,給普世顯明得救的途徑。亞伯拉罕首先相信神,後來才行割禮。羅馬書給我們說明,亞伯拉罕得稱為義,「不是因律法,乃是因信而得的義」(4:13)。原來新約的救恩,早已隱藏在舊約中。就如創世記,在新約的透視下,可以看見救恩早已設立完備。

 

「他因著信,就在所應許之地作客,好像在異地居住帳棚,與那同蒙一個應許的以撒、雅各一樣。」(11:9)

        這些人都是存著信心死的,並沒有得著所應許的;卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的。」(11:13)

「他們卻羨慕一個更美的家鄉,就是在天上的。所以神被稱為他們的神,並不以為恥,因為他已經給他們預備了一座城。(11:16)

 

神應許亞伯拉罕,將迦南地賜給他,又應許他將會成為大國。但亞伯拉罕一生卻居於帳棚,沒有擁有任何土地。亞伯拉罕並不因此失去信心。他反而將現實化成靈意,透過屬靈的眼睛,看見有關物質應許和背後屬靈意義的關係。他將神有關承受土地的應許,轉化為屬靈的應許,看得見的土地代表了那看不見的天堂。地上的產業,更及不上天上那更美的家鄉。他不以地上的家鄉為念,他羨慕神所預備給神兒女作永恆家鄉的那一座城。透過希伯來書,亞伯拉罕一生居於帳棚,成為榜樣,成為啟示,叫我們也羨慕和等候那將來天上的家鄉。

 

亞伯拉罕一生沒有任何成就,沒有作過任何大事。最大的事,可能是打敗四王,救回羅得。但是他的年日,卻被神記念,勝於那些在地上有成就和有美名的人。從75歲開始,神用了25年,建立他的信心,又向他解明應許,然後才使以撒出生。似乎沒有作為的一生,卻是後世一切基督徒所要走的途徑,又是得著救恩的門路。他的一生,似乎沒有成就,但與任何人相比,他的影響比任何人還大。

 

以撒的一生

25:12 - 26:32

 

以撒一生寄居於希伯崙(35:27),期間曾住在庇耳拉海萊(24:62),基拉耳(26:112) 和別是巴(26:23)。與亞伯拉罕相比,似乎以撒已經開始有一些耕種,也脫離半遊牧民族生涯,成為大富戶,有羊群牛群,又有許多僕人。

 

以撒在父親亞伯拉罕一百歲時出生。他在36歲時母親撒拉離世,他十分傷心,常到田間默想。期間他居於庇耳拉海萊,直到40歲父親亞伯拉罕安排他娶利百加為妻才得安慰(24:67)。他在60歲時生了雙子以掃和雅各。75歲時亞伯拉罕離世。在亞伯拉罕離世前因饑荒而遷居基利耳,並且犯了父親先前在基拉耳說謊的罪。大約在130歲左右(估計),被雅各串同妻子利百加欺騙,使長子的祝福給了雅各。因而家庭不和。為免雅各被以掃所殺,他差遣雅各經千里之遙,到巴旦亞蘭母舅拉班處逃避以掃。經20年後,才與雅各相聚。在他168歲時,知道17歲的孫子約瑟被害,(他其實被兄弟賣到埃及)。他在180歲離世。

 

在創世記的記載中,神向以撒顯現大約三次。第一次是回答以撒關乎妻子腹內雙子相爭的求問(25:23);第二次是神主動攔阻他在饑荒中遷居埃及(26:2);第三次則是與基拉耳牧人相爭遷居別是巴之後。此外,聖經也記載以撒為妻子不育而求告神(25:21),並他在田間默想(24:61)。他在別是巴也曾為向他顯現的神築壇求告衪的名。

 

以撒的柔弱和順服,在他一生的事蹟中十分明顯。在年幼時,甘願被父親綑綁,差點成為祭物;他為母親離世而難過傷心四載;40歲還接受父親安排的婚姻;又不與基拉耳牧人為水井相爭等等。

 

神藉以撒一生的啟示

 

以撒的一生與亞伯拉罕的一生十分相似。在很多方面,以撒與亞伯拉罕都走著相同的道路:兩者的妻子都不曾懷孕;在基拉耳有著相同的失敗;他們都接受亞比米勒相同的接待;他們的兒子們都有著相反的性格等等。亞伯拉罕是一族之始,而以撒是承受者。神救贖的工作和原則,開展於亞伯拉罕的身上,在以撒身上只是延續。所以那顯在亞伯拉罕的身上,是較為活潑和帶有啟發牲的,但在以撒身上則較為安靜而帶有順服性的。

 

在利百加懷孕時,神透過以撒的禱告,向他啟示了兩件事。第一件事是關乎神的揀選。在以撒的出生經過,神啟示了人若要成為亞伯拉罕的子孫,他要憑應許,藉著信。現今向以撒的啟示,是要顯明神的揀選只在乎神,不在乎人的行為。這將會在下文詳細談論。

 

第二件事帶有預言成份,關乎以色列和以東的關係。「將來大的要服事小的」(25:25)。大的是以掃,小的是雅各。從以掃出來的後裔是以東人,他們從來沒有成為强盛的民族。他們卻常以自已居於山穴高處而自傲(2-4),但在大衛作王的時候,他們卻被收服在以色列之下(撒下8:14),成為服事以色列的人。至於他們更遠將來的結局,先知俄巴底亞在俄巴底亞書有更多和更清楚的說明。另外在阿摩司書(1:11-12)也有關乎他們的預言。

 

雅各的一生

27:1 - 36:43

 

雅各對法老說:「我寄居在世的年日是一百三十歲,我平生的年日又少又苦,不及我列祖早在世寄居的年日。」(47:9)

 

雅各一生147歲。上面所引的經文創47:9節是他在130歲進見埃及王時,雅各給自己一生的評語。他在父親60歲時出生。在母腹中己經和哥哥以掃相爭。出生後他不甘為小,找著機會巧取長子名份。其後受母親疏擺,假冒以掃欺騙父親,得著長子的祝福。為此在大約75歲時逃離家園,經千里之遙到巴旦亞蘭投奔母舅拉班。雖然蒙拉班應允他與拉結的婚事,但卻遭他欺騙,先與她姐姐利亞結婚。為此付上十四年的工作,作為迎娶兩姊妹的工價。其後為拉班放牧,受盡欺凌。在為拉班放牧的六年中,贈取工價。誰知二人爾虞我詐。雅各用接近迷信的方法,騙取拉班的羊群。拉班則在期間十次更改工價。雅各曾用下面的話,形容在拉班家中二十年的生活:

 

「我白日受盡乾熱,黑夜受盡寒霜,不得合眼睡著,我常是這樣。」(31:40)

 

當神的時間來到,神吩咐他回本地去。事實上,拉班家也不再適合雅各繼續居留。他在夜間帶同四個妻妾,十二位兒女和其餘的僕人私逃。拉結也乘拉班不在,偷了父親的神像。怒氣沖沖的拉班,在神的警告底下,不得不與雅各立約,讓他離去。從此神的手開始大大作工在雅各身上,要將他變成神的王子。

 

在路上因著以掃的前來,迫使無助的雅各,切切尋求神的幫助。在與神的摔跤中,神使他的腿瘸了,從此要用手杖扶助。在示劍原本可以居住下來,女兒卻被人玷辱,兒子們則殺盡該城的男丁,迫使雅各再次逃亡。在伯特利,撫養他成長的奶母死了。在距離以法他還有一段路,他心愛的拉結生下便雅憫後就離世。還有他的大兒子與他的妾同寢。過了多年,他心愛拉結所生的兒子約瑟被兄長們賣了,卻騙他被野獸殺害。這時候,他的心境是這樣的:

 

「雅各便撕裂衣服,腰間圍上麻布,為他兒子悲哀了多日。他的兒女都起來安慰他,他卻不肯受安慰,說:我必悲哀著下陰間,到我兒子那堙C」(37:34-35)         

 

在約瑟失踪後的二十二年間,他只憑著拉結所生的另一兒子便雅憫而活。但最後為了全家的存活,他也要離開。在無路可走之下,他說:

 

「但願全能的神使你們在那人面前蒙憐憫,釋放你們的那弟兄和便雅憫回來。我若喪了兒子,就喪了吧!」(43:14)

 

雅各的一生並不結束在這裡。從巴旦亞蘭回到迦南後,他的靈性慢慢向上高升。他與神有更多的親近。他為神築壇和向地獻祭(33:3035:346:1)。神將他的名改為以色列,與他立約。神應允他,從他將而有一族和多國的民,並且又有君王。他的靈性和屬靈的眼睛,也在死前達至高峰。

 

神藉雅各一生的啟示

 

神的揀選不在乎人的好壞,神的恩典超越人的罪。雅各一生最特別的是一個屬靈生命的改變。神的揀選,人被管教和受造就,是屬靈生命改變的原因,這正是神要透過雅各一生來啟示的真理,

 

神的造就,建基於神的揀選上。雅各並不是一個「好人」,他對神的尋求,並不是出於他對神的愛慕,可以從他在伯持利向神所許的願(28:20-22)可以看見。他對現實的看重,正是他要奪取長子名份的目的,又是拉結偷取拉班的神像(31:31)的意義。按當日風俗,神像是父親賜給那承受產業的人,像徵著他已得著家族的繼承權。既然雅各是這樣的人,為什麼神還要揀選他?由此看到,神藉雅各表達了一個重要的真理,就是神的揀選,不在乎人的行為,只在乎揀選的神。

 

「雙子還沒有生下來,善惡還沒有做出來,只因要顯明神揀選人的旨意,不在乎人的行為,乃在乎召人的主。」(9:11)

 

神揀選人的原則,不在乎人的行為。若要論人的行為,世人沒有一個是「好人」。「就如經上所記:沒有義人,連一個也沒有」 (3:10) 。世上每一個人都犯了罪,每一個人都是在罪孽言耵滿C他從父母承受了犯罪的天性。人在地上生存多一天,就多一天的罪。若果要按行為,世上恐怕沒有人可以被神揀選。但人卻不可因此而忽略另一方面的真理:祂滿有慈愛,願萬人得救。

 

雅各正是神揀選人原則的表明。神的揀選,不在乎人的行為。當雙子還在母腹時,神藉他們的分爭,迫使以撒求問神,神就宣告了他的揀選。似乎以撒並不領會和接受這宣告。但當時間進展到新約的時候,神就藉保羅將這啟示完全顯明。這時舊約所顯明的,就成為新約。在以撒的時候,新約是隱藏在舊約的裡面。

 

「你們又忘了那勸你們如同勸兒子的話,說:我兒,你不可輕看主的管教,被他責備的時候也不可灰心;因為主所愛的,他必管教,又鞭打凡所收納的兒子。」(12:5-6)

 

神的管教,是所有神兒女們的權利,也是眾兒女所領受的。在神的救贖中,神要人有深一層的屬靈生命。所以神的兒女都要受神的教導、責備和管教。雅各就是一個例子,顯明神的工作能使人的生命改變。這改變,會在人的屬靈生命層面上顯露出來。在雅各身上,神使用了他一生的遭遇,作為管教責備的工具。請看一看他一生的遭遇:

 

            第一:       他隻身逃離家園,經歷萬水千山,投靠從未見面的母舅(28:5)

第二:       在巴旦亞蘭,婚姻上被母舅欺騙,受苦十四年(29:2030)

第三:       在工資上常遭欺壓,六年受盡面色,以至連夜再次逃離(31:5-7)

第四:       在雅博渡口的毘努伊勒與神摔跤,成為瘸子(32:22-32)

第五:       在示劍,女兒被污辱,後因兒子們的残暴,再次逃亡(34:30)

第六:       在亞倫巴古路上,撫養自己長大的奶母離世(35:8)

第七:       在以法他路上,心愛的妻子因生產而離世(35:16-20)

第八:       在以得臺,長子流便與自己的妾同寢(35:22)

第九:       被兒子欺騙,誤以為心愛兒子被野獸殺死(37:33-34)

第十:       心愛的妻子死前所生的幼子又將要失去(43:13-14)

 

雖然他一生受著無數的苦難,但這些苦難卻是神對他人性敗壞的回報。神不是報復或是刑罰。神在折毀後,必然再次建造。刑罰後,又會安慰。所以在雅各一生中,神有多次向他顯現:

 

第一次:   在逃避以掃往巴旦亞蘭途中,神在伯特利夢中向他顯現(28:10-17)

第二次:   在巴旦亞蘭受苦於拉班手下,神在夢中向他顯現(31:11-13)

第三次:   在迦累得,神為雅各夜間向追殺他的拉班顯現(31:29)

第四次:   在雅博渡口的毘努伊勤,向他顯現與他摔跤(32:22-32)

第五次:   在示劍危險時,神顯現吩咐他上伯特利(35:1)

第六次:   在伯特利為奶母傷心時,神顯現將他改名為以色列並且立約(35:9-13)

第七次:   在別是巴下埃及的途中,神在異象中向他顯現(46:1-4)

 

神給雅各改名以色列,成為神王子。他既為神所愛的,所以神必管教。「萬靈的父管教我們,是要我們得益處,使我們在他的聖潔上有份」(12:10)。當雅各以一鄉下老人為全世界最強盛的王國統治者祝福,正顯明人內心屬靈的豐盛和尊貴(47:9-10)。在他死前,他在床頭扶著杖頭敬拜神,又顯明神得著何等的榮耀。從雅各臨終前為以瑟的兒子祝福,又為他十二個兒子逐一說預言(49:1),也可以看到他己到達靈性的高峰。神工作從來不會白費。

 

約瑟的一生

37:1-50:26

 

約瑟是雅各和拉結所生的。在十二個兒子中排行第十一。但約瑟的兩個兒子,以法蓮和瑪拿西,卻分別成為以色列十二支派中的兩個支派,填補了利未留下來的位置。

 

約瑟一生年日110歲,自30歲開始,被埃及法老立為首相。在30歲前,他的生活悲慘。他自幼受到父親痛愛,遭兄長們妒忌。因他屢次將他們的惡行告訴父親,又作夢預言他高升於兄長之上,他們將他賣走,在埃及作奴僕,又遭主母陷害,在監獄中卻有主同在。藉著神的啟示,他屢次解夢,得了法老賞識,立為埃及首相。後來因迦南地饑荒,在埃及重遇兄長,最後接父親一家,進入埃及,居於歌珊。雅各也以130歲高齡,為法老祝福。

 

約瑟生有兩個兒子,幼子以法蓮,被雅各立為長子。約瑟死時,吩咐子孫,當神看顧以色列人的時候,定要將他的骸骨遷葬迦南。果然在359年後以色列人出埃及時,按著他的遺願,將他骸骨一同帶走(13:19)

 

約瑟一生敬畏神,為人正直,遠離惡事,所以屢次受人所害,但神卻與他同在,甚至別人也看見神賜福給他(39:340:21),與他同在。雖然他為兄長陷害,他卻以此為神拯救他全家的預備。因此他說:

 

「從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。」(50:20)

 

神藉約瑟一生的啟示

 

約瑟不在以色列始祖之內。神是「亞伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神」(7:32),約瑟並不在這宣告之內。在約瑟的一生中,聖經沒有記載神向他顯現過。最近的一次,是在他十七歲前所得的夢。另外一次,就是為法老解夢。神曾將祂要作的事指示約瑟。這並不是說,約瑟與神的關係疏離。相反,神與他同在,在他所行的事上祝福他,以至他的同伴和主人,也認識看見這事實。

 

約瑟是一正直敬畏神的人。他從來行事不得罪神。他充滿智慧與能力,又能寬恕原諒人。他也有美好的靈性,記掛他的親屬,渴望迦南地。他是基督徒美好的榜樣。

 

在神的計劃中,神將約瑟放在創世記中,是用著他將以色列人與埃及聯合起來,神藉著饑荒,將以色列帶下埃及去。從而在將來的出埃及中,帶出更多神的啟示。從這方面看,約瑟是一座橋樑,連接著族長時期和出埃及的史實。在屬靈的層面看,創世記的開首,神預備了救恩和救恩的內容,包括了彌賽亞的受死和代贖。在亞伯拉罕、以撒和雅各身上顯明得著救恩的主要途徑,就如神的揀選,神的應許,因信稱義,順服與神的管教等等。現今的約瑟,將創世記的啟示,與出埃及記的啟示相連,將來要顯明神的救恩,是要將人從罪惡中釋放出來。

 

 

初稿:2007331

第一次修改:200757

 

 

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