聖經分享 最後更改日期:二零零四年九月六日 


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以斯拉記概引

 

特色

 

開始閱讀以斯拉記的時候,會發現拉1:1-3節與上一卷聖經歷代志下36:22-23節的結語相同。所以有人作出這樣的臆測,以斯拉記的筆者,同是歷代志上下的筆者。但是無論筆者是誰,歷代志上下與以斯拉記都是出於同一位神的感動和默示,有同一位作者。

 

第二個發現是它有長長的名單,包括了:

         第一:         1:9-11節中從巴比倫帶回耶路撒冷的器皿名單;

         第二:         2:1-70節中第一次被擄回歸的人名名單;

         第三:         7:1-5節中以斯拉的家譜;

         第四:         8:1-14節中與以斯拉在第二次被擄歸回的族長家譜;

         第五:         10:18-43節中娶外邦女子為妻的人名名單。

 

第三個發現是它包含了七份文件或信件,包括了:

         第一:         1:2-4節中古列的詔諭;

         第二:         4:11-16節中省長利宏控告以色列人的奏本;

         第三:         4:17-22節中亞達薛西王的諭覆;

         第四:         5:7-17節中河西總督達乃的奏本;

         第五:         6:2-5節中古列詔諭的記錄;

         第六:         6:6-12節中亞達薛西王向河西總督達乃的諭覆;

         第七:         7:12-26節中亞達薛西王給以斯拉的詔諭。

 

若果有人熟識希伯來文,他第四個發現,是這七份文件或信件中,除了第一份古列的詔諭外,全部用當時波斯帝國所通用的國際語言亞蘭文來書寫。事實上,從拉4:86:18節中共六十七節經文,全都用亞蘭文書寫。或許,這表明了這些文件信件,是筆者從皇室檔案中直接採用,用亞蘭文加上一些連接,成了拉4:8-6:18節的經文。

 

若果有人熟識希伯來文和對聖經歷史有認識,他的第五個發現,是以斯拉記利尼希米記,在猶太人的聖經歷史中,是合為一本。這個編合,不單發現在最古老的希伯來文抄本中,它也得到猶太史家約瑟夫的證實。在「他勒目」(Talmud)和七十士譯本中。這兩卷聖經也是合為一卷。直到新約俄利根時代(AD 185-253),他才將它們分成獨立兩卷。在耶柔米繙譯拉丁文武加大譯本時,也繼續將它們獨立分開。至於在希伯來文的聖經抄本,遲到AD 1448時才將它們分為獨立兩卷。自此以後,它們一直保持分開,直到現今。

 

歷史背景

 

以斯拉記是一本歷史書,所記載的從波斯王古列元年(536BC),至亞達薛西第七年九月二十日(458BC)為止。但以斯拉記並不涵蓋整段時間的歷史,它只選取了從波斯王古列元年(536BC),至大利烏王第六年(516BC)有關聖殿重建的事蹟,其中提及先知哈該和撒迦利亞的勸勉。兩位先知的說話,部份記載在哈該書和撒迦利亞書中。另外它也記載以斯拉在亞達薛西第七年領導猶太人第二次的回歸,和回歸後他如何處理那與外邦人通婚的事情。

 

猶太人第一次被擄發生在約雅敬第三年,即主前606BC,但以理就在那一次被擄到巴比倫(1:1),被神安排在王的身旁。第二次被擄發生在約雅斤(又名耶哥尼雅或是哥尼雅,見耶22:2437:1)統治未期,距離第一次破擄後八年,即主前597BC。以西結就在這次被擄之中,被神放在被擄的平民百姓中間工作。第三次被擄發生在西底家統治未期,距離第二次破擄十一年,即主前586BC。先知耶利米本來也在被擄之中,後來神安排他被釋放,留在以色列地,在剩下的遺民中工作。

 

第一次回歸發生在古列元年(536BC),距離第一次被擄後七十年。也在波斯王古列元年(536BC)前大概兩至三年,即瑪代亞哈隨魯王(不是以斯帖記中的亞哈隨魯王)的兒子大利烏在位時,即主前539-538BC,有但以理為那將要在拉1:1-11所發生,在被擄七十年滿的時候回歸的事祈禱(9:1-19)

神就感動古列容許猶太人回歸,應驗了先知以賽亞在賽44:28-45:4的預言。

 

猶大人回歸後即時開始重建聖殿。但卻遭敵人擾亂停工,直到波波斯王大利烏第二年。那一年有先知哈該和撒迦利亞的勸勉(5:1-2),而重建聖殿的工作也恢復過來,並且蒙大利烏王批准(6:1-15),並且在波斯王大利烏第二年十一月,即恢復重建聖殿後五個月,有耶和華的使者在先知撒迦利亞的異象(1:7-17)為耶路撒冷荒涼七十年的事詢問主,其後相隔四年,聖殿重建的工作就在大利烏王第六年(516BC)完成,距離聖殿在586BC被毀,也剛好七十年。第二次應驗了先知耶利米在耶25:28-45:4的預言。

 

筆者

 

從開首的發現,多位學者傾向以「編者」代替「筆者」,原因是以斯拉記較其它經卷,包含更多的名單,文件和信件。這些明顯是直接採用當日現存的資料。但無論是「編者」或是「筆者」,「作者」仍是那無所不知,無所不能,又不會容許聖經有任何錯誤的神。

 

按猶太人傳統說法,以斯拉記是出於文士以斯拉的手。但這說法並沒有任何支持。至於支持以斯拉記與歷代志上下是同一筆者的支持如下:

 

         第一:歷代志下36:22-23與以斯拉記1:-3差不多相同;

         第二:歷代志與以斯拉記都歡喜記載名單;

         第三:歷代志與以斯拉記都同樣有記載和描寫節期的相同風格;

         第四:歷代志與以斯拉記都有互相通用的名詞如神的殿(the house of God);族長(chief of fathers)等等。

 

以斯拉是一位文士(7:6),亞倫的後裔,有祭司的身份。他的家譜記載在拉7:1-5節。他通達神的律法,為亞達薛西王所信任。在亞達薛西第七年(458BC)被王和七個謀士差往耶路撒冷(7:14),帶同被擄願意回歸的人,連同全省百姓所樂意獻上,與王和謀士甘心獻上的金銀,修飾耶路撒冷神的殿(7:27)

 

以斯拉在王面前的職位是「通達天上神律法大德的文士」(7:11)。這職位可能相等於現今的「猶太人事務代辦」,為當日猶太人代表,可以與王直接連繫。而文士是猶太人被擄後所產生的。連同在巴比倫所產生的會堂制度,文士取代了祭司,專以收集文獻,抄寫教導為目的。

 

成書日期

 

整卷以斯拉記所記載的歷史從波斯王古列元年(536BC),到亞達薛西第七年九月二十日(458BC)為止,前後共七十八年。所以以斯拉記成書應不早於458BC

 

以斯拉記分別用亞蘭文來和希伯來文書寫。亞蘭文部份與在埃及尼羅河口伊里芬丁所發現的伊里芬丁蒲草卷相似。蒲草卷被證實為主前400 BC的文物。至於希伯來文部份為後期一點的希伯來文(Late Hebrew),與但以理書,哈該書和歷代志的言語相似。至於書中所提到的有波斯人和波斯的語句,都似乎指著以斯拉記成書於主前五世紀。大約在445BC430 BC就是聖殿重建後七十至八十五年左右,在聖靈感動帶領下「編寫」完成。

 

內容

 

以斯拉記可以大概分成兩大段。第一大段從第一章到第六章,記載了以色列人被擄後的第一次回歸和聖殿重建的歷史;第二大段從第七章到第十章,記載了以斯拉帶領色列人的第二次回歸和色列人的復興。

 

第一大段可以分成下列五小段:

         第一小段:拉1:1-11:古列的詔諭和設巴薩所帶領的第一次回歸

         第二小段:拉2:1-70:第一次回歸的名單

         第三小段:拉3:1-13:重建祭壇和聖殿

         第四小段:拉4:1-24:在古列時代,亞哈隨魯時代和亞達薛西時代對重建聖殿和城牆的阻攔與停止

         第五小段:拉5:1-6:22:恢復重建聖殿和重建聖殿完畢

 

第二大段也可以分成下列五小段:

       第一小段:拉7:1-28:亞達薛西的詔諭

         第二小段:拉8:1-20:第二次回歸的名單

         第三小段:拉8:21-36:以斯拉所帶領的第二次回歸

       第四小段:拉9:1-15:以斯拉為色列人與外邦通婚認罪祈禱

         第五小段:拉10:1-44:色列人認罪與離絕外邦婚姻

 

在第一大段中記載重建聖殿的歷史,中間插入了拉4:6-23節有關重建城牆被阻攔一事。此事甚今人費解,或許歸回的猶太人在重建聖殿的時候,也一拼重建城牆,特別是那一段靠近聖殿的城牆。

 

4:6-23節可分成兩小段。拉4:6節發生在亞哈隨魯剛登基的時候,在以斯帖為王后之前。以斯帖是在亞哈隨魯第七年被立為王后。拉4:7-23節的控告估計發生在以斯拉所引領的第二次回歸之後,尼希米的第三次回歸之前。事實上,亞達薛西的詔諭未有一句話:「等我降旨。」暗首示了這一詔諭只是臨時性,隨後必有另一詔諭。結果在亞達薛西二十年,這詔諭隨尼希米被帶往猶大,城牆的重建,得以恢復。或許這也解釋了為何尼希米只用五十二天就建成城牆。

 

整卷以斯拉記共十章聖經,二有八十節經文,八千五百三十五個中文字(中文和合本神字版計)。最長的一章為第八章共三十六節經文,卻有一千二百七十三字。最短的為第一章共十一節經文,只有四百一十字。

 

 

結語

 

雖然在以斯拉記的開首沒有記載神為何激動古列下達回歸的話諭,但熟識聖經的,都知道在這段時間中,有先知但以理在禱告(9:1-19),就像尼希米記中酒政的禱告一樣。兩者分別間接導至聖殿和耶路撒冷城牆的重建。至於文士以斯拉,他在拉9:5節的禱告,單將神的心打動,連當日以色列人看見,也為之動容(10:1),甚至今天我們讀到這裡,也巴不得我們與他一同雙膝跪下,一同向神傾出為弟兄姊妹而有的愁苦。

 

初稿:2004721

第二次修改:2004826

 

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