聖經分享 最後更改日期:二零零四年三月 二十一日 


       主頁/研經筆記/聖經概引/以弗所書

這個網頁

福音園地

聖經介紹

讀經之路

靈修輔讀

查經指南

研經筆記

靈修小品

真理分辨

譯本比較

 [回到主頁]   [回到聖經概引目錄]   [上一卷]   [下一卷]   [聯絡我們]

 

以弗所書概引

 

以弗所

    

當日以弗所位於小亞細亞西部,瀕臨愛琴海,離加斯他河口(gayster River)大約三哩,當日因有運河與該河相連,船隻可以直達以弗所城。離開以弗所向東行,進入加斯他山谷,從這山谷可以進到小亞細亞其它內陸市鎮,和羅馬帝國近東的地區,包括中東各地,甚至遠至波斯和印度。昔日的以弗所不單是一個海港,還是一個連貫羅馬帝國東部和西部的重要通商要點。以弗所到處充滿從東西各地到訪的商人和客旅,其中猶太人不少,有猶太會堂的設立。

 

因地理位置重要,以弗所是羅馬的駐防城,與腓立比相同,同樣有著駐防城的特殊建制。以弗所跟隨羅馬政府的制度,實施羅馬法律。也有自己的獨立政府,不像猶大地般有巡撫,所以它是一個自由的城市。議會是該地的最高統治機關,議會的秘書就是「城裏的書記」(19:35)

 

以弗所是羅馬帝國的第二大城,也是亞細亞的省會。以弗所到處建有記念性建築物,其中有世界七大奇觀之一的亞底米神廟。今天在以弗所Mt. Pion山腳下所留下來的露天劇場遺跡,可能就是保羅昔日要進去拯救他的同工的戲園(19:29-31) 。那裏可坐二萬五千人。由此可見以弗所當時的繁榮和富庶。

 

以弗所的宗教意識濃厚。亞底米(artemis)原是當地的女神,後來與希臘的亞底米女神和羅馬的戴安娜女神混合,仍稱為亞底米女神。亞底米女神在以弗所甚有影響力,以弗所人自稱是亞底米的守護者(Artemis Wardens),並且在銀幣上有亞底米神廟的形像。以弗所人對亞底米女神的崇拜跡近瘋狂,在受刺激底下,他們能連續呼喊它的名近二小時之久(19:34)。從徒19:13-20節看,以弗所的宗教,不單崇拜亞底米,他們也涉及念咒趕鬼和行邪術,黑暗勢力恐怕十分龐大。

 

當耶路撒冷在主後70AD被毀後,眾使徒也相繼去世,年老使徒約翰從耶路撒冷遷居於此。提摩太也曾住在這裡(提前1:3),相傳他是以弗所教會的監督(Bishop,或作主教) ,以弗所就順理成章地成為當日基督教世界的中心。使徒約翰在啟示錄的七封信,第一封就是寄給以弗所的。以弗所可能是保羅工作最長久的城市。他在那裏工作了大概三年(20:31)

 

除以弗所書外,按教會歷史相傳,約翰壹書也是在當地寫成的。至於約翰二書和三書,也和以弗所有密切關係。請參閱約翰壹書、二書和三書的概引。

 

發信人

 

保羅在神的默示底下寫成了以弗所書。在弗1:1節、弗3:1節和弗4:1節有清楚的說明。加上本書的措詞風格,與保羅其它的書信一致,在教會歷史中不曾引起什麼爭論。但是因為在字句話語上與歌羅西書有相似的地方,今天有人懷疑它不是保羅所寫的,而是別人抄襲歌羅西書改寫而成。但也有人駁斥說,因為它們大概是同期所寫的,所以有相類似的字句和詞語,並不出奇。

 

收信人

 

弗1:1節清楚說明收信人是「以弗所的聖徒」,但明顯是以那裏的外邦聖徒為主要書寫對像。這些聖徒,都是在基督耶穌裡有忠心的人。他們被神稱為聖徒,因為他們己蒙主血所灑。至於他們被神稱為忠心的人,也不為過,因為當他們信主的時候,他們曾作美好的見證。因為他們中間以往行邪術的人,曾把價值五萬塊錢的書,在眾人面前燒掉。

 

但對於「忠心」一詞,有人直指是和合本譒譯的不幸。「忠心」在原文和英文譯本中都帶有信心和信仰堅定的意思。所以,以弗所書並不單是寫給得勝的基督徒,它是給所有信主和對主有信心並且信仰堅定的人。

 

因為有些古杪本在「以弗所的聖徒」的地方空白了,加上以弗所書中沒有特別有關以弗所的私人記載和問候,有人就以為以弗所書是當日保羅所寫的一封公開信,杪成數份,預備將來填上收信教會的名稱。這看法並不影響我們以「以弗所的聖徒」為以弗所書的收信人。

 

保羅在第二次傳道(大概由主後49AD到主後53-54AD) 後,回程時曾順道到訪以弗所。他曾在猶太會堂和猶太人辯論,後來留下了百基拉和亞居拉(18:26),應允若果有神許可,他會回來,然後他就起程回到耶路撒冷去(18:19-21)。當保羅離開後,有亞波羅在他們中間工作。雖然他在主道上受了教訓,但他單曉得約翰的洗禮,以至在以弗所的信徒不曾聽過有聖靈賜下來,也未有奉主耶穌的名受浸(18:24-19:7)

 

保羅在第三次傳道時來到以弗所,幫助那裏的十二個門徒奉主耶穌的名受浸。他在那裏住了兩年(19:10),工作甚有果效,甚至引起敬拜亞底米神廟的人暴動。後來當保羅在第三次傳道結束後,在回耶路撒冷的途中,在米利都與以弗所教會長老有一段分享。他警告在他離開後,將會有「豺狼」進入以弗所教會,長老們要十分小心(20:17-38)

 

寫信時間

 

從弗3:1節和6:21節可以知道,以弗所書是保羅在羅馬監獄中寫成的。按年份來說,大約是主後61-63 AD,也就是保羅信主後大約三十年。保羅是在主後31AD左右信主的。保羅前後在監獄四年,兩年在加利利海以西,地中海海邊的該撒利亞。另外兩年則在羅馬的監獄。

 

若果放在使徒行傳中,以弗所書應該在使徒行傳第二十八章未寫的。書信寫成後,託兄弟推基古帶往以弗所(弗6:21節)。推基古也順道帶同尼哥西母(西4:7節和4:9節)到訪歌羅西。他將保羅一切事告訴當地教會,所以有人解釋說,保羅在信中甚少提到個人境況。

 

連同腓立比書,歌羅西書和腓利門書,四封書信合稱監獄書信。其中腓立比書相信是最後寫的。這時期的書信,比早期的書信更具普遍性的教導。早期的書信,又叫旅行書信,包括了加拉太書,帖撒羅尼迦前後書,哥林多前後書和羅馬書,它們多著重個別問題。將以弗所書和歌羅西書一同研讀,會對某些真理有更深的認識;另外將以弗所書和羅馬書對比,又能看出真理的廣闊性。

 

寫信原因

 

「以弗所的聖徒」在屬靈的路上有很多曲折。當保羅在第一次到訪後,留下了百基拉和亞居拉,和一些初信主的門徒。後來有亞波羅在他們中間工作。雖然亞波羅受到百基拉和亞居拉的講解,更認識神的道。但那裏的門徒,仍深受亞波羅所傳講約翰的浸禮影響,不曾奉主耶穌的名受浸,也沒有聽過聖靈的賜下。

 

「以弗所的聖徒」在屬靈路上的第二個問題,就是他們所住的城市,不是與念咒趕鬼和邪術沾上關係,就是和亞底米神廟有關。信徒們除了遭受逼迫,或多或少也受這些影響。所以信主後的生活,還需要特別的照顧和教導。

 

第三個問題,也是這書信主要所談論的,就是在教會中有猶太人,也有外邦人。雖然全都是信主的,也是居於當日「國際級」的城市,恐怕他們中間仍有分隔和歧視,彼此不能接納。

 

寫信目的

 

以弗所書大體上可分為兩大部份,前半卷三章,以談及屬靈真理知識為主,可以說以天上為中心;後半卷也是三章,以談及基督徒生活學習為主,可以說以地上為中心。

 

前半卷主要的信息記載在以弗所書第二章,總意是要以弗所教會中的外邦聖徒知道,他們不單是得救的人,他們也因基督耶穌巳經與猶太人兩下合而為一,一同成為神家裡的人。第一章的信息是要他們知道神救贖的計劃與安排,也記載保羅為他們的「真知道」祈禱;第三章則要他們知道神為外邦聖徒特定設立了一位使徒,給他知道這福音的奧秘。若果要用一節經文代表以弗所書的主要信息,它就是弗3:9節,「使眾人都明白,這歷代以來隱藏在創造萬物之神裡的奧秘,是如何安排的」。

 

後半卷主要是要以弗所教會的外邦聖徒知道,什麼是一個合乎聖徒體統的生活。第一,要與眾聖徒中在每一方面都要保守聖靈所賜合一的心;第二,要揚棄舊日外邦人的生活,要像光明子女;第三,仔細界定各人因自己身份而應盡的本份;第四,如何抵擋魔鬼的詭計。若果要用一節經文作代表,它就是弗4:13節,「我們眾人在真道上同歸於一,認識神的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量」。

 

結語

 

以弗所書所透露的屬靈真理深奧,與羅馬書關乎福音的全備各有善長。因此以弗所書被看為不是為那剛接受基督的人寫的,而是寫給那在屬靈生命稍為成熟的弟兄姊妹。雖然如此,弟兄姊妹卻不應因此忽略以弗所書。因為神給不同程度的兒女會有不同程度的亮光,但全都是充足的靈糧,能以餵養屬靈的生命,並且有餘。相反跳過以弗所書,就是「偏食」,會叫屬靈生命的成長受到障礙。

 

以弗所書是歷代眾聖徒所最喜愛的一卷書,恐怕也是最多聖徒背誦的其中的一卷書,特別是弗1: 3-2:22節,3:14-21節和6:10-20節。相信也有不少聖徒將整卷以弗所書背誦,方便日夜思想。

 

以弗所書共六章聖經,一百五十五節經文,三千九百七十八個中文字(和合本計),按經文長度計,排於四千一百零三字的加拉太書後,卻先於二千九百七十字的腓立比書。以弗所書中最長的一章是第四章共七百四十字,長排第二的第五章共十四字。最短的是第三章共五百三十七字。

 

初稿:2003124

第一次修改:2004321

 

[回到聖經概引目錄]   [上一卷]   [下一卷]

 

 


福音園地 | 聖經介紹 | |讀經之路 |  靈修 | 查經指南 | 研經筆記 | 靈修小品 | 真理分辨 | 本比較

這個網頁 | 聯絡我們 | 連結 | 回到主頁 | 回到頁頂